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¿Cuántos nadadores han cruzado el Canal de la Mancha?

junio 2, 2022
¿Cuántos nadadores han cruzado el Canal de la Mancha?

A qué distancia se encuentra el canal de la Mancha

Don Riddington, un novato en la natación en aguas abiertas entrenado por Grant Siedle, cruza el Canal de la Mancha a la edad de 68 años El Dr. Mark Smitherman completa el Canal de la Mancha a la edad de 57 años Los Acantilados Blancos del Canal de la Mancha y el Estrecho de Dover vistos desde Cap Griz Nez, Francia Acantilados Blancos de Dover Kathy Batts en medio del canal durante su cruce del Canal de la Mancha el 6 y 7 de agosto de 2013 a la edad de 54 años

Allan McLeland en la cumbre de 8.848 m del Monte Everest el 23 de mayo de 2017 tras completar con éxito el Peak and Pond Challenge, una travesía a nado en solitario del Canal de la Mancha y una cumbre del Monte Everest

Los nadadores de aguas abiertas, especialmente los nadadores de canal y los nadadores de maratón, se refieren ocasionalmente al Canal de la Mancha de forma escrita como el Canal o CE. Es una de las 100 mejores travesías del mundo en aguas abiertas, una parte de la Triple Corona de la natación en aguas abiertas, el Chorizo Four y el Grand Slam de la natación en aguas abiertas.

La distancia a través del Canal de la Mancha desde la playa de Shakespeare hasta el Cabo Gris Nez es de 18,1 millas náuticas o 20,8 millas estatutarias o 33,5 km a través del Estrecho de Dover. Es el más pequeño de los mares poco profundos que rodean la plataforma continental de Europa, con una superficie de unos 65.000 km2 (29.000 millas cuadradas).

Tiempo de natación en el Canal de la Mancha

Después de que un marinero cruzara el Canal de la Mancha flotando sobre un haz de paja, Matthew Webb realizó la travesía sin ayuda de flotación artificial. Su primer intento fracasó, pero el 25 de agosto de 1875 partió del muelle del Almirantazgo en Dover y realizó la travesía en 21 horas y 45 minutos, a pesar de las difíciles mareas (que le retrasaron 5 horas) y de la picadura de una medusa[3].

Se produjeron 80 intentos fallidos por parte de diversas personas antes de que Thomas William Burgess, el 6 de septiembre de 1911, se convirtiera en la segunda persona en realizar la travesía con éxito. Cruzó de Dover a Cap Gris Nez en 22 horas y 35 minutos en su 16º intento. Burgess tomó una abundante comida de jamón y huevos antes de empezar a nadar y sólo había entrenado 18 horas antes de realizar la travesía, siendo su práctica más larga de 10 kilómetros[4].

Henry Sullivan tuvo éxito en su séptimo intento. Entró en el agua en Dover a las 4:20 de la tarde del domingo 5 de agosto de 1923. Las aguas agitadas y las mareas caprichosas le obligaron a nadar unos 90 kilómetros. Llegó a la orilla de Calais a las 8:05 de la tarde del 6 de agosto y terminó en 27 horas y 45 minutos[5] Otros dos nadadores completaron la travesía ese mismo verano. El argentino Enrique Tirabocchi completó la travesía el 13 de agosto, con un tiempo récord de 16 horas y 33 minutos, y se convirtió en la primera persona en nadar la ruta desde el lado francés del Canal. [6] El estadounidense Charles Toth, de Boston, completó la travesía a nado el 9 de septiembre de 1923, en 16 horas y 40 minutos, perdiendo por dos días el vencimiento de un premio de 1.000 libras ofrecido por el Daily Sketch para quien completara la travesía a nado, premio que tanto Sullivan como Tirabocchi recibieron de manos de un representante del Daily Sketch que les esperaba en la orilla con un cheque en la mano[7].

La primera persona en nadar el canal de la Mancha

Gino Deflorian lleva ya ocho horas nadando por el Canal de la Mancha. El sol brilla, el aire es claro y el agua está tranquila y plana, pero las condiciones son engañosas. Está nadando en estilo libre con la misma fiabilidad que un reloj, dando constantemente 54 brazadas por minuto. Cuando levanta la cabeza para respirar, puede distinguir vagamente su destino en el horizonte, el Cabo Gris Nez, un promontorio de la costa francesa.

Deflorian lleva un gorro de natación de látex, un bañador normal y unas gafas. Los hombros, las axilas, el cuello y la entrepierna están recubiertos de lanolina, para mantener la flexibilidad de los músculos y evitar las rozaduras. Según el reglamento, el neopreno no está permitido. Si lo consigue, Deflorian, de 24 años, será el primer nadador suizo en cruzar a nado el Canal de la Mancha.

El Rowena, un barco pesquero azul que le acompaña en su ruta, avanza junto a él a 1,6 nudos. Deflorian no puede tocar el barco ni a ninguna persona. Si lo hace será descalificado y tendrá que salir del agua. Un inspector a bordo presta mucha atención y lleva la cuenta de los tiempos, las coordenadas y el ritmo de las brazadas de Deflorian.El hijo del capitán está orinando sobre la barandilla de la popa del barco, y Gerard Moerland, el entrenador de Deflorian, está sentado en una silla de camping verde a babor, observando a su nadador. Ignora los transbordadores, los portacontenedores y los gigantescos petroleros mientras se centra en Deflorian, asegurándose de que no empiece a golpear el agua en lugar de deslizarse por ella. Si eso ocurriera, sería una señal de que algo va mal.

¿Ha muerto alguien nadando en el canal de la Mancha?

El primer intento registrado tuvo lugar el 24 de agosto de 1875, cuando el capitán Matthew Webb se zambulló en el extremo del muelle del Almirantazgo en Dover. Webb se convirtió en la primera persona en cruzar a nado el Canal de la Mancha sin ayuda. En los años transcurridos desde 1875, miles de intrépidos nadadores han recorrido con éxito la distancia entre Dover y Calais.

¿Le interesa saber más sobre el fenómeno de la natación en el Canal de la Mancha? ¿Le interesa saber más sobre algunas de las figuras que han nadado el canal? El Museo de Dover se enorgullece de presentar este amplio y fascinante recurso en línea dedicado a los nadadores del Canal. Siga leyendo para descubrir cómo se desarrolló la natación en el Canal desde Webb en 1875 hasta los nadadores actuales en 2014.

Tenga en cuenta que, aunque la colección es amplia y detallada, lamentablemente no puede ser un relato exhaustivo de todos los intentos de nadar en el Canal. Mucha gente ha nadado el Canal a lo largo de los años y la Colección pretende dar una idea del fenómeno de la natación en el Canal.

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