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¿Dónde viven y qué comen los caballos?

junio 3, 2022
¿Dónde viven y qué comen los caballos?

¿El caballo come carne?

Descubra los hábitats de los caballos, incluyendo los diferentes hábitats de los caballos domesticados y salvajes. Explora las características de la comida, el agua y el refugio que los caballos necesitan en sus hábitats para poder sobrevivir.

El caballo: Una criatura majestuosaSu pelaje negro brillaba cuando el sol se alzaba en el cielo de la mañana. La majestuosa criatura comenzó a galopar juguetonamente por la llanura abierta, estirando sus patas en un arranque de velocidad. Sus crines y su cola danzaban salvajemente mientras corría para alcanzar al resto de la manada. Era un espectáculo digno de verse. Afortunados los que lo ven con sus propios ojos: un caballo salvaje. El caballo ha sido domesticado, o domesticado y mantenido por la gente, durante muchos siglos. A lo largo de los siglos, el caballo ha demostrado ser un animal resistente. Puede vivir en casi cualquier clima y en casi cualquier hábitat. Sin embargo, esto sólo es posible con la ayuda de los humanos, que proporcionan al caballo tres necesidades básicas: refugio, comida y agua. Entonces, ¿en qué tipo de hábitat puede sobrevivir un caballo por sí solo? Los caballos salvajes necesitan un hábitat que les proporcione esas tres necesidades. Veamos en qué hábitats viven los caballos salvajes y cómo el hábitat de un caballo les proporciona alimento, refugio y agua.

Hábitat del caballo

La primera vez que te acercaste a un caballo, probablemente empezaste a escuchar Las Reglas: no camines detrás de un caballo, no corras a ninguna parte, alimenta siempre con golosinas en la palma de la mano plana con los dedos extendidos, etc. Las reglas de la alimentación son las más importantes. Recuérdalas y tendrás una buena base sobre la que construir el cuidado general de tu caballo.

Muchos caballos de placer y de paseo no necesitan grano: el heno o los pastos de buena calidad son suficientes. Si el heno no es suficiente, puede añadirse grano, pero la mayor parte de las calorías de un caballo debe provenir siempre del forraje.

Los caballos que pasan gran parte de su tiempo en los establos no pastan mucho, pero sus patrones naturales de alimentación pueden reproducirse manteniendo el heno delante de ellos durante la mayor parte del día. Así, pueden picar un rato, descansar un rato y volver a comerlo, con lo que el forraje circula constantemente por su organismo.

Si le das grano a tu caballo, dáselo en varias comidas pequeñas en lugar de una grande. La mayoría de los caballos reciben grano dos veces al día para comodidad de sus cuidadores. Si por alguna razón tiene que dar a su caballo una gran cantidad de grano, considere la posibilidad de darle una comida adicional a la hora del almuerzo. Las comidas pequeñas y frecuentes no sólo son más naturales para el caballo, sino que también le permiten digerir y aprovechar mejor su comida. Cuando un caballo se alimenta con demasiada cantidad de una sola vez, la comida no se digiere con la misma eficacia.

¿Qué comen los caballos?

Los caballos y los ponis son herbívoros y se alimentan principalmente de forraje, a base de hierba, heno y henolaje. Dicho esto, es importante mantener una dieta equilibrada con todos los grupos de alimentos necesarios; he aquí una guía rápida de lo que hay que dar de comer a los caballos.

Los caballos han evolucionado para masticar forraje hasta 18 horas al día y el 65% de su intestino se dedica a digerir fibra. Su necesidad de fibra es tal que, si no tienen suficiente, corren un mayor riesgo de padecer enfermedades como úlceras gástricas, cólicos y pérdida de peso. Su bienestar mental también puede verse afectado si se les impide masticar. Lo ideal es proporcionar a los caballos todo el forraje que puedan comer, pero los que reciben raciones restringidas no deben pasar más de seis horas sin comerlo.

Incluso el forraje de “buena calidad” debe complementarse con un equilibrador o un pienso compuesto para garantizar que la dieta proporcione las proteínas, vitaminas y minerales necesarios para mantener la salud y el rendimiento deportivo.

Entonces, ¿qué hay que dar de comer a los caballos con sobrepeso? Incluso los caballos con sobrepeso necesitan recibir nutrientes diarios clave para equilibrar su dieta. Mientras que la hierba por sí sola puede proporcionar hasta tres veces sus necesidades energéticas diarias (calorías), los caballos también necesitan nutrientes concretos como lisina, cobre, zinc y selenio, que suelen ser escasos en los pastos del Reino Unido. La vitamina E es el antioxidante más importante y, aunque la hierba por sí sola puede satisfacer las necesidades de mantenimiento, los niveles en el heno y el forraje pueden ser deficientes.

¿De dónde vienen los caballos?

Si está rodeado de caballos durante algún tiempo, acabará encontrando historias de caballos que comen carne. Es inevitable: algún amigo lejano le enviará un enlace a un vídeo de un caballo comiendo un pollito vivo, o puede que esté en el establo y escuche la historia de un caballo que le roba la hamburguesa con queso. Los ecuestres también están muy preocupados por el libro Deadly Equines: The Shocking True Story of Meat-Eating and Murderous Horses.

Alerta de spoiler: ¡los caballos son herbívoros! Todo su sistema digestivo está diseñado para procesar materia vegetal. Los caballos, como especie, no comen carne. Aunque ha habido muchos casos de caballos que han comido animales y productos animales, NO es la norma.

Dicho esto, a los humanos nos fascina la idea de que los herbívoros se conviertan en carnívoros. Tendemos a organizar todo en categorías ordenadas en nuestras mentes, así que cualquier cosa que se desvíe de la norma parece emocionante.

Los vídeos virales de un caballo que se come un polluelo y un ciervo que se come un pájaro, así como la noticia de que unos ciervos se alimentan de cadáveres humanos en una granja de cuerpos en Texas, han despertado la curiosidad de mucha gente. Estos casos puntuales no son una tendencia nueva en el mundo de los herbívoros.

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